Was bedeutet das Lied „Smooth Operator“?

Shade wurde in Nigeria geboren und ist eine Sängerin, Songwriterin und Schauspielerin. Sie gründete 1982 die Musikgruppe Sade und veröffentlichte sechs Studioalben. Einer der beliebtesten Hits der Gruppe ist die 1984 entstandene Komposition „Smooth Operator“.

Geschichte der Entstehung des Smooth-Operators – Sade

Das Lied wurde von Sade und ihrem Bandkollegen Ray St. John geschrieben. Die Komposition wurde zur Dekoration des Debütalbums „Diamond Life“, nach dessen Veröffentlichung der Erfolg von Shade wirklich enorm wurde.

Auf Englisch ist der Titel dieses Liedes mehrdeutig. In dieser besonderen Situation geht es um einen Donjouan, der Mädchen geschickt bezaubert, ihre Gefühle manipuliert und sie zynisch ausnutzt. Die Zeile „Von Küste zu Küste, von Los Angeles nach Chicago … käufliche Liebe“ legt nahe, dass der Charakter der Komposition neben anderen „Überraschungen“ auch von Frauen lebt.

Der Titel des Liedes sorgte für viele Witze – wie eine Parodie auf den Bediener der Drehmaschine. Die Sängerin selbst scherzte in einem der Interviews und enthüllte die Bedeutung des Titels des Liedes als „ein flinker Chirurg“.

Das Lied (sowie ein Video dazu) gibt es übrigens in zwei Versionen – kurz und voll (wobei der Sänger den Gesang mit ein paar Zeilen abschwächt).

Musikalisch ist der Song eine Mischung aus Jazz und Soul mit Elementen aus Funk und R&B. Shades sanfter Gesang wird von Saxophon, Keyboards und Percussion begleitet und erzeugt so einen sinnlichen und anspruchsvollen Sound. Die Darbietung des Liedes ist zurückhaltend und elegant, wobei jedes Element an seinem Platz ist.

Die Blechbläser sind eines der herausragenden Merkmale des Liedes und Stuart Matthewmans Saxophonspiel sorgt für eine fließende Atmosphäre. Percussion, gespielt von Paul Cook, erzeugt einen subtilen und tanzbaren Rhythmus.

Der Videoclip zum Lied erschien 1984. Er wurde vom britischen Autor und Regisseur Julien Temple erstellt. Die Videoversion verstärkt die Botschaft des Liedes. Die Hauptfigur wird als hartgesottener Krimineller dargestellt. In einer Folge zeigt er einem interessierten Kunden eine Waffe, in anderen Folgen wird er als Unternehmer dargestellt, was den Damen sehr gefällt. Dem Mann gelingt es, die Polizei zu täuschen und zu verschwinden, aber die Polizei hört nicht auf, ihm zu folgen. In der erweiterten Version des Videos hat Shade die Handlung überarbeitet: Sie kooperiert mit den Strafverfolgungsbehörden, versteckt sich in einem Club (wo sie im ersten Teil des Clips singt) und findet den Verbrecher spät in der Nacht bei der Rückkehr vor. Das Mädchen schnappt sich versehentlich die Ausrüstung, der Mann entdeckt sie und jagt sie die Treppe hinauf. Das Gebäude ist von der Polizei umstellt. Der Charakter will durch das Dach fliehen, wird aber erschossen. Der Mann fällt hin und stürzt in den Tod …

Das Musikvideo wurde 1985 zweimal für die MTV Video Music Awards nominiert. Seltsamerweise gewann das Musikvideo keine Preise. Das erscheint unfair, da es wie ein cooler Hollywood-Actionfilm aus den 80ern gemacht wurde!

„Smooth Operator“ war ein großer kommerzieller Erfolg für die Sängerin. Die Komposition erreichte Platz 5 der Billboard Hot 100 US-Charts und Platz 1 der Billboard Hot R&B/Hip-Hop Songs US-Charts. Der Song war auch in mehreren anderen Ländern unter den Top 10, darunter Großbritannien, Kanada und Australien.

Das Lied wurde für seine Raffinesse und Eleganz gelobt und half Shada, sich in der Musikindustrie zu etablieren. Der einzigartige Sound der Band trug dazu bei, sie von anderen Bands der 1980er Jahre abzuheben.

„Smooth Operator“ wurde zu einem Musikklassiker der 1980er Jahre und wird bis heute häufig auf Radiosendern gespielt. In einem Interview mit dem Rolling Stone im Jahr 2018 dachte Shade über das Erbe des Liedes nach und sagte: „Es scheint bei Menschen jeden Alters Anklang zu finden. Ich hätte nie gedacht, dass es eine solche Wirkung haben würde. Als ich es schrieb, habe ich nicht zu sehr versucht, irgendjemanden darzustellen, ich habe es einfach so gesungen, wie es war.“

Die Bedeutung des Liedes Smooth Operator – Sade

Charming Sade singt in diesem Lied von einem Mann, der es versteht, Frauen auszunutzen. Er ist unwiderstehlich, verdammt attraktiv, klug … Bricht mit Leichtigkeit Frauenherzen, spielt mit ihren Seelensaiten … Mit seinem engelhaften Blick kann dieser Mann das Herz jeder Frau zum Schmelzen bringen. Aber er selbst bleibt gefühllos und gefühllos …

Und obwohl nicht klar ist, was mit diesem gutaussehenden Mann aus der lyrischen Heldin geworden ist, ist eines sicher: Sie werden nur weinen und eine Menge beißender Erinnerungen an solche Liebhaber haben, aber Sie werden nicht glücklich sein. Wie das Sprichwort sagt: „Ich dachte, das ist es – das Glück, aber nein – wieder die Erfahrung.“

Smooth Operator soll von einem von Shadehs Ex-Freunden inspiriert worden sein. In einem Interview mit NPR sagte der Sänger, das Lied handele „von einer Figur, die ich in einer Art ‚Smooth Operator‘“ beschrieben habe. Die Inspiration für die Figur kam von einem männlichen Playboy, mit dem sie früher zusammen war. Das Lied ist voller Metaphern und Bilder, die ein Bild dieser mysteriösen, verführerischen Figur zeichnen.

„Smooth Operator“ ist ein Lied, das den Test der Zeit bestanden hat und zu einem Musikklassiker der 1980er Jahre geworden ist. Es erfreut sich bei Musikliebhabern auf der ganzen Welt großer Beliebtheit und sein Einfluss auf die Musikindustrie ist noch heute spürbar.

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