Bedeutung von Maybellene von Chuck Berry und die Geschichte dahinter

In einem Artikel über die Geschichte des Liedes „Maybellene“ möchte man oft das Wort „first“ verwenden. Es war das erste Studioerlebnis für Chuck Berry, seine erste Single und sein erster Hit und die erste wirklich populäre Komposition, die von einem schwarzen Musiker aufgeführt wurde. Aber die Hauptsache ist, dass sie die Welt des Künstlers eröffnete, über den John Lennon später sagte: „Wenn Sie sich einen anderen Namen für Rock and Roll vorstellen wollten, könnten Sie ihn Chuck Berry nennen.“

Alles begann, als Chuck den traditionellen Country-Song „Ida Red“ von Bob Willis & The Texas Playboys im KMOX-Radio hörte. Auf der Grundlage des Titels, der ihm gefiel, komponierte Berry eine Komposition, die er „Ida Mae“ nannte. Lassen wir uns nicht mit Plagiatsvorwürfen überstürzen, denn zu dieser Zeit war eine solche Praxis weit verbreitet. Er spielte dieses Lied einige Zeit mit dem Johnnie Johnson Trio in St. Louis.

Im Mai 1955 reiste Chuck nach Chicago, um sein Idol Muddy Waters live zu hören. Später erinnerte er sich:

Und ich habe es mir während der gesamten Aufführung angehört. Als er fertig war, ging ich auf ihn zu, bat um ein Autogramm und sagte ihm, dass ich Gitarre spiele. „Wie kontaktiere ich eine Plattenfirma?“ Er sagte: „Warum sehen Sie sich dort nicht Leonard Chess mit 47 Jahren an?“

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Am nächsten Morgen ging Chuck zu Chess Records und fing direkt auf der Straße Chess ab, der auf dem Weg ins Büro war. Tom gefiel der Druck des jungen Musikers und er lud Berry ein, mit einer Kassette mit seinen Liedern zurückzukehren. Chuck kam innerhalb einer Woche an. Mit ihm waren zwei weitere Mitglieder des Johnnie Johnson Trios und vier aufgenommene Kompositionen dabei.

Unerwartet für Berry, der auf seine Bluesarbeit setzte, interessierte sich Leonard für den Titel „Ida Mae“. Nur gefiel ihm der Name jetzt nicht, er fand ihn zu „rustikal“. Laut Pianist Johnny Johnson kam die neue Version unerwartet zustande:

Das wurde zum Problem, weil niemand einen Namen finden konnte. Wir schauten auf die Fensterbank und dort stand eine Schachtel Mascara mit der Aufschrift Maybelline. Und Leonard sagte: „Sollen wir dieses verdammte Ding ‚Maybellene‘ nennen?“

Chess hat einen Brief bewusst geändert, um Missverständnisse mit einem bekannten Kosmetikunternehmen zu vermeiden. Chuck war dieser Vorschlag überhaupt nicht peinlich:

„Maybellene“ hatte den gleichen Rhythmus wie „Ida Red“, wie „da-dee-da“ … Ich hatte den Rhythmus und jemand anderes kam auf den Namen … So entstand „Maybellene“.

Dann änderte Chuck direkt im Studio den Text leicht und fügte der Geschichte des untreuen Mädchens Rennwagen hinzu. Nach Angaben des Produzenten hätte dies mehr junge Leute interessieren sollen.

Nach der Aufnahme des Liedes kehrte Berry zu seinem früheren Leben in St. Louis zurück, das aus Arbeit, Studium und Abendauftritten als Teil desselben Trios bestand. Woche für Woche immer noch keine Neuigkeiten von Leonard. Doch eines Nachmittags im August hörte Chuck seine Komposition im Radio:

Ich ging gerade an der Schneiderei vorbei, die meine Abschlussballjacke anfertigte, und ich lief daran vorbei, während das Lied lief. Ich wollte nicht, dass mich jemand beim Hören sieht, aber ich habe „Maybellene“ gehört. Und als es vorbei war, ging ich ein letztes Mal an der Tür dieses Ortes vorbei und eilte nach Hause, das etwa zwanzig Blocks entfernt war, um allen zu sagen: „Ich habe es gehört, ich habe es gehört, ich habe es gehört, ich habe mich singen hören.“ ” Und es gab Verwandte und Menschen, die in diesem Viertel lebten. So habe ich es jedenfalls zum ersten Mal gehört – an diesem Tag, einem angenehmen, sonnigen Tag, einem schönen Tag.

Die Single kletterte bald an die Spitze der Billboard R&B-Charts und erreichte Platz fünf der Rock- und Pop-Charts. Bis Ende 1955 wurde die Platte über eine Million Mal verkauft.

Aber in einem riesigen Fass Honig war ein beeindruckender Wermutstropfen. Es stellte sich heraus, dass die Co-Autoren des Songs DJ Allen Freed und Russ Fratto sind. Freed wurde dafür geehrt (und bezahlt), dass er aktiv zur Promotion des Titels beitrug, aber Fratto musste geteilt werden, da er der Gläubiger von Leonard Chess war. Zunächst war Berry vom Erfolg benommen und widersprach nicht, beschloss aber später, das Urheberrecht vor Gericht anzufechten. Erst Mitte der achtziger Jahre gelang es ihm, Gerechtigkeit zu erreichen.

Kurz nach der Veröffentlichung der Single nahm Elvis Presley, damals ein Anfänger, das Lied in sein Repertoire auf. Später wurde die Komposition von vielen berühmten Musikern gesungen und aufgenommen, darunter Jerry Lee Lewis, The Searches, Johnny Rivers und George Jones. Laut Allmusic gibt es über siebzig offizielle Coverversionen.

Laut den Rolling Stones und der Rock and Roll Hall of Fame gehört „Maybellene“ zu den berühmten Top 500. Sie ist auch in mehreren anderen maßgeblichen Ratings vertreten.

Interessante Fakten

  • Die erste Version des Liedes wurde erst im sechsunddreißigsten Versuch im Studio aufgenommen.
  • Es heißt, Chuck Berry habe einmal zugegeben, dass Maybellene tatsächlich der Spitzname einer Kuh aus einem wenig bekannten Kinderreim sei.
  • Eines Abends spielte DJ Alan Freed das Lied zwei Stunden lang im New Yorker WINS-Club.
  • Bei mehreren frühen Pressungen der Single wurde der Titel des Liedes falsch als „Maybelline“ geschrieben.

Maybellene-Text von Chuck Berry

Chor:
Maybellene, warum kannst du nicht wahr sein?
Oh Maybellene, warum kannst du nicht wahr sein?
Du hast wieder angefangen, die Dinge zu tun, die du früher getan hast
Maybelline, warum kannst du nicht treu sein?
Oh Maybelline, warum kannst du nicht wahr sein?
Du bist zu deinen alten Gewohnheiten zurückgekehrt, als ich über den Hügel motiviert war
Ich habe Maybellene in einem Coup de Ville gesehen
Ein Cadillac rollt auf offener Straße
Nichts wird schneller sein als mein V8-Ford
Der Cadillac macht ungefähr fünfundneunzig
Sie ist Stoßstange an Stoßstange und rollt Seite an Seite
Ich habe Maybelline im Coup de Ville gesehen
Der Cadillac, der die Autobahn entlangfuhr
Aber nichts geht über meinen Ford V8
Cadillac erreichte 95
Wir fahren Seite an Seite Stoßstange an Stoßstange. Der Cadillac hielt vor dem Ford
Der Ford wurde heiß und wollte nicht mehr machen
Dann wurde es bewölkt und begann zu regnen
Ich habe mit der Hupe eine Überholspur angezeigt
Das Regenwasser bläst mir unter die Haube
Ich weiß, dass ich meinem Motor Gutes getan habe. Cadillac hat den Ford überholt
Ford überhitzte und konnte nicht weiterfahren
Dann wurde es bewölkt und es begann zu regnen
Ich habe vorbeifahrende Autos gehupt
Der Regen wurde vom Wind unter die Motorhaube geweht
Ich weiß, dass es gut für den Motor ist. Der Motor ist abgekühlt, die Hitze ist zurückgegangen
Und da hörte ich dieses Autobahngeräusch
Der Cadillac sitzt wie eine Tonne Blei da
Hundertzehn eine halbe Meile voraus
Der Cadillac sieht aus, als stünde er still
Und ich habe Maybellene oben auf dem Hügel erwischt
Da hörte ich dieses Geräusch auf der Autobahn
Cadillac sackt durch wie eine Tonne Blei
Fuhr weniger als hundertzehn eine halbe Meile voraus
Er schien regungslos zu sein
Und ich sah Maybelline oben auf dem Hügel

Liedzitat

„Maybellene“ ist immer noch ein Country-Song mit Country-Texten. Es ist vielleicht etwas schneller, aber im Großen und Ganzen war es Country.

Chuck Berry

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