Was bedeutet das Lied „I Will Follow You into the Dark“?

Death Cab for Cutie, oder einfach DCFC, ist eine amerikanische Rockband aus Bellingham, Washington. Es wurde 1997 gegründet und ist bis heute aktiv. Auf Rechnung der Band – 10 Studioalben und 5 EP (Minialben).

In ihrer kreativen Arbeit verbindet DCFC erfolgreich mehrere Musikgenres. Angefangen als Emo-Band „wechselten“ die Jungs später zu Indie-Rock und Indie-Pop, doch viele der Songs klingen nah an Alternative Rock. Einer der beliebtesten Hits der Band, I Will Follow You into the Dark, ist im Imo-Genre mit einem Hauch amerikanischem Folk angesiedelt.

Die Geschichte hinter I Will Follow You into the Dark

Das Lied, das populär werden sollte, wurde am 30. August 2005 veröffentlicht. Es war die Single für das kommende Album Plans, das fünfte in der Death Cab For Cutie-Diskographie. Die Platte selbst wurde erst im folgenden Sommer veröffentlicht und zu diesem Zeitpunkt sorgte „I’ll Follow You Into Darkness“ bereits für großen Lärm bei Konzerten und Radiosendern.

Die Komposition unterscheidet sich deutlich von einem Großteil der Musik von DCFC. Denn Bandleader Ben Gibbard hat diese Ballade stolz alleine aufgenommen und sich selbst auf der Akustikgitarre begleitet. Der Song enthält keine anderen Musikinstrumente und die Studiobearbeitungen in der Postproduktion sind minimal. Und die Erstellung des Textes dauerte nach Angaben des Musikers selbst nicht länger als 20 Minuten. Ist das nicht eine Inspiration?

Der ungewöhnliche Klang von IWFYITD erklärt sich aus den Besonderheiten der Aufnahme. Chris Valla, der zweite Gitarrist und Teilzeit-Plattenproduzent von Death Cab für Cutie, nutzte den Mono-Modus – mit einem Mikrofon, und erfasste gleichzeitig sowohl Gibbards Stimme als auch sein Gitarrenspiel.

Das lyrische Lied gefiel der breiten Öffentlichkeit zunächst nicht. Es debütierte deutlich schlechter in den Charts als die beiden vorherigen Singles des Plans-Albums. Und in den berühmten Billboard Hot 100 kam es überhaupt nicht in die Charts. Doch nach berührenden Live-Auftritten erlangte die Ballade große Popularität und wurde schließlich der meistverkaufte von 32 Singles „Death Cab for Cutie“.

Nach Angaben der Recording Industry Association of America ist „I Will Follow You into the Dark“ nun eine Doppelplatin-Veröffentlichung. Bei kommerziellen Radiosendern, die Musiker für die Nutzung ihrer Titel bezahlen, gehört das Lied zu den beliebtesten Werken von DCFC. Es wurde auch wiederholt in Soundtracks von Filmen und Fernsehserien verwendet. Und die Folge aus Staffel 5 der berühmten Serie „Grey’s Anatomy“ hat sich sogar ihren Titel ausgeliehen (wie auch der Horrorfilm von 2012).

Die Bedeutung des Liedes I Will Follow You into the Dark

Im Frühjahr 2005, als der Songtext von IWFYITD erschien, war Gibbard 28 Jahre alt. Fast 29 Jahre alt, um genau zu sein. Und zum ersten Mal dachte der Musiker darüber nach, dass er nie wirklich wichtige Menschen verloren hatte. Natürlich hatte es Trennungen von Freundinnen und Streitereien mit Freunden gegeben, aber Ben hatte noch nie den Tod einer ihm nahestehenden Person miterleben müssen. Dieser Gedanke wurde zum Auslöser für das Verfassen einer komplexen und philosophischen Komposition.

Bei der Analyse seines angenehmen Lebens war der Musiker nach eigenen Angaben leicht besessen von Gedanken über den Tod und was danach passiert. Ihm wurde klar, dass geliebte Menschen nicht immer in der Nähe sein würden – früher oder später stirbt jeder. Aus diesem Grund hatte Gibbard das Gefühl, dass Familie und Freunde für ihn noch bedeutungsvoller und wichtiger wurden.

Der Sänger verspürte das Bedürfnis, der Welt durch Musik von seiner Entdeckung zu erzählen. Die daraus resultierenden Texte sind eine Auseinandersetzung mit der engen Verbindung zwischen Leben und Tod. Es sind Gedichte über die Liebe, aber im Gegensatz zu den meisten Texten konzentrieren sie sich ausschließlich auf den Moment des bevorstehenden Todes eines Partners und darauf, wie der Überlebende mit diesem tragischen Ereignis umgeht.

Ben Gibbard selbst sprach 2018 in einem Interview mit der britischen Website New Musical Express über die Bedeutung von „I Will Follow You Into Darkness“: „Der Tod ist ewige Angst. Und wenn nicht die Angst, dann die nahende Realität unseres Lebens. Wenn unsere Lieben dieses Leben verlassen, denken wir gerne, dass wir sie eines Tages wiedersehen werden. Das Lied handelt davon, wie ein liebevoller Mensch einem verstorbenen Partner über die Realität hinaus folgen kann, unabhängig davon, ob er an ein Leben nach dem Tod glaubt oder nicht. Die meisten Leute würden dem zustimmen.“

Gibbards Idee wird durch den zweiten Vers der Komposition perfekt veranschaulicht. Der lyrische Held begegnet dem Tod (hier dargestellt als Frau in Schwarz) und sie sagt ihm: „Junge, Angst ist das Herz der Liebe. Schließlich sei es die Erkenntnis des drohenden Verlusts, so der Autor, die die Menschen dazu bringe, ihre Lieben so sehr zu schätzen. Und es ist schwer, dagegen zu argumentieren.

Was die Bedeutung des Titels „I Will Follow You Into Darkness“ angeht – hier ist auch auf den Musiker selbst zu verweisen. Er sagt: „Ich kann nicht wissen, ob es etwas gibt, das über dieses Leben hinausgeht. Ich hoffe, dass es so ist. Aber im Moment stelle ich mir das Leben nach dem Tod nur wie einen dunklen Raum vor, weil ich nicht weiß, was sich darin befindet.“

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