Was bedeutet das Lied „Christmas Kids“ von ROAR?

ROAR ist ein Projekt von Owen Evans, dem Schlagzeuger der Folk-Punk-Band AJJ aus Arizona, zu einer Zeit, als er alleine schrieb und produzierte. Das bekannteste Lied von ROAR heißt Christmas Kids (2010). Die Komposition ist als musikalisches Biopic bekannt, das die Geschichte einer dramatischen Phase im Leben der berühmten Sängerin Ronnette Spector (geb. Veronica Yvette Bennett) aus den 1960er Jahren erzählt. Ein Foto der Leadsängerin der Girlgroup The Ronnettes ziert das Cover des Titels. Der Text behält den ursprünglichen Namen des Sängers bei, Ronnie (Ronnett), abgeleitet von Veronica. Ihr erster Ehemann, der Skandalmusikproduzent Harvey Phillip Spector, wird erwähnt. Die Handlung des Liedes beleuchtet die Geschichte der schwierigen und dysfunktionalen Beziehung in der kreativen und familiären Verbindung von Ronnette und Phil.

Über die Entstehung von Christmas Kids.

Owen Evans beschloss, sich mit Spectors Geschichte auseinanderzusetzen, nachdem er das autobiografische Buch des Sängers „Be My Child: How I Survived Mascara, Miniskirts and Madness“ gelesen hatte. Zu diesem Zeitpunkt kannte die Welt die Einzelheiten: Ronnie war von Phils Zuhause weggelaufen, da er die Strapazen des Zusammenlebens mit einem repressiven und psychisch instabilen Mann nicht ertragen konnte. Die Handlung des Liedes dreht sich um ihre Widerstandsfähigkeit gegenüber Missbrauch und Gewalt.

Der Titel „Christmas Kids“ täuscht, denn es handelt sich nicht um ein süßes Liedchen über die Liebe und das traditionelle Silvester-Familienfest. Christmas Kids waren zwei Zwillinge, die Phil ohne Wissen seiner Frau adoptierte und ihr zu den Feiertagen schenkte. Im Jahr zuvor hatte er mit seinem ersten Adoptivsohn versucht, eine Bindung zu seiner jungen Frau aufzubauen. Als sie aufwuchsen, warfen Gary und Louis ihrem Vater dysfunktionales Verhalten vor, nicht nur gegenüber Frauen und Kollegen, sondern auch ihnen gegenüber.

Von den Fesseln einer giftigen Ehe befreit, setzte Veronica ihre Karriere fort und trat mit zwei neuen Künstlern wie Ronnie und den Ronettes auf. Die Sängerin heiratete ihren Manager Jonathan Greenfield und brachte zwei Söhne zur Welt und zog sie groß. Sie starb im Alter von 79 Jahren an Krebs.

Harvey Phillips „goldenes Zeitalter“ war in den 1980er Jahren vorbei. Der brillante Produzent und Autor der berühmten „Wall of Sound“-Aufnahmetechnik zog sich praktisch aus dem Geschäft zurück und schwelgte im Abgrund der Alkohol- und Drogensucht. Der pathologische Despot und Psychopath beendete sein Leben im Jahr 2021. Er starb im Gefängnis an einem Coronavirus, als er wegen des Mordes an der Schauspielerin Lana Clarkson eine Strafe verbüßte.

Und schon in den 1960er-Jahren waren die Karrieren und Schicksale der beiden Musiklegenden eng miteinander verflochten. Phil war an Ronnies Veröffentlichungen beteiligt und verlieh dem Trio The Ronnettes das Bad-Girl-Image mit engen kurzen Röcken mit stark gefütterten Augen und trendigen „Bienenstock“-Frisuren. Ronnie heiratete Phil und hoffte auf ein langes und glückliches Leben. Stattdessen war sie sechs Jahre lang in einer ungesunden, dämonisch missbräuchlichen Beziehung mit einem eifersüchtigen Psychopathen gefangen.

Die Handlung und Bedeutung des Liedes ROAR des Musikers

Christmas Kids entwickelt das Szenario von Ronnies Leben in einer deprimierenden und gefährlichen Ehe mit Phil.

  • Im ersten Vers behauptet der Ehemann, dass die Liebe ein Turm sei, in dem das Paar mit adoptierten Kindern zusammenleben könne. In Wirklichkeit ist die Frau zu Hause eingesperrt und nicht in der Lage, in den Laden, ins Kino oder ins Restaurant zu gehen. Phil bittet Ronnie, ihn nicht zu verlassen, und droht gleichzeitig herauszufinden, ob sie „ihren Namen ändert und diesen Spermaladen hinter sich lässt“. Im wirklichen Leben hat Spector die Frau ohne ihre Oberbekleidung und Schuhe zu Hause gehalten, Telefongespräche abgehört und die Villa mit Wachhunden und einem Drahtzaun umgeben, um eine Flucht zu verhindern.
  • Im zweiten Vers scheint der Mann seine Unzulänglichkeit zu erkennen: „Mein Aussehen ist unansehnlich, Dämonen in mir.“ In ihrer Autobiografie schreibt die Sängerin jedoch, dass er ihr einen goldenen Sarg mit Glasdeckel gezeigt habe – vorbereitet für den Fall, dass sie ihn behalten wollte. Dann folgt Ronnies Entscheidung, Phils Tyrannei um jeden Preis loszuwerden: „Ich werde fliehen, aber du wirst nicht wissen, wie oder wo du mich finden kannst.“ 1972 erfuhr die Welt, dass es der Sängerin mit Hilfe ihrer Mutter gelang, sich zu befreien – sie rannte halbnackt und barfuß aus dem Haus.
  • Der dritte Vers beschreibt den Zustand von Phil, der zu einer langen Gefängnisstrafe verurteilt wurde. Er hat in seiner Zelle Angst, dass er sich zu Tode trinken könnte und bittet Ronnie: „Holt mich hier raus.

Das Lied ist so aufgebaut, dass die Besessenheit und die gruseligen Drohungen eines eifersüchtigen und despotischen Mannes, seine flüchtige Frau auszuschalten, im wiederholten Refrain des Refrains „I’ll know, I’ll know“ zum Ausdruck kommen. Und die Absicht der Frau, häuslicher Gewalt ein Ende zu setzen, wird in zwei Zeilen deutlich.

„Christmas Kids“ sollte nicht nur als Sympathie für den mutigen Ronnie Spector oder als Dissident des Songwriters mit Phil Spector verstanden werden. Owen Evans weist darauf hin, dass Phil, während er seiner Frau das Leben zur Hölle machte, eingängige Popsongs für eine jüngere Generation produzierte und sie mit dem immer beliebter werdenden Rock’n’Roll mischte. Kritiker nannten den talentierten Musiker „den ersten Teenager-Mogul“, und im wirklichen Leben waren die Fans von der damaligen Musikikone enttäuscht. Schließlich litten alle um sie herum unter Phils unangemessenem Handeln.

Owen Evans gestand: Es war Spector, der ihm klar machte, dass es in der legendären 1960er-Jahre „Bastarde wie diesen“ in der Musikindustrie gab. Und viele der naiven Lieder dieser Zeit kamen ihm düster, unaufrichtig und sogar unheimlich vor: Sie behaupteten, dass Frauen die Abhängigkeit von Männern oder Beziehungen tolerierten, um sich wertgeschätzt und geliebt zu fühlen.

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