Bedeutung von American Pie von Don McLean & Die Geschichte hinter

Was ist die wahre Bedeutung hinter American Pie? Geht es um den Verlust der Unschuld und den Untergang Amerikas? Oder ist es etwas Persönliches für Don McLean? In diesem Blogbeitrag werfen wir einen Blick auf den Text und versuchen herauszufinden, worum es in dem Lied gehen könnte.

Weißt du, ich erinnere mich an ihre Premiere! 1971 South Sakhalin. Auf der japanischen Insel Hokkaido herrscht gutes Wetter – in Sichtweite. Ein Haufen Nachbarsender im MW-Band. Und ich bin ein 12-jähriger Junge, der sich an die Dynamik des Violet-2-Röhrenradios klammert. Und auf Sendung – ein neues Ding von Don McLean der Folk-Rock-Richtung „American Pie“. Das habe ich dann schnell auswendig gelernt, denn „Violet“ erlaubte mir, alles auf einmal aus der Luft zu schreiben und diese Platte dann endlos zu fahren.

Und das ist ein Glück! Aus einer Eingebung heraus, ohne natürlich Japanisch zu können, drückte er die rote Aufnahmetaste buchstäblich eine Sekunde vor den ersten Takten des a-drip

– Vor langer, langer Zeit…

Ich kann mich noch erinnern…

Das heißt, ohne eine einzige Note oder ein Wort von null Sekunden zu verpassen!

Die Geschichte des Songs „American Pie“ – Don McLean

Am 3. Februar 1959 kamen drei junge Rock’n’Roll-Pioniere, Buddy Holly, Ritchie Valens und Big Bopper, bei einem Flugzeugabsturz auf tragische Weise ums Leben. Trotz ihres jungen Alters hatten sie einen besonderen Einfluss auf die Entwicklung dieses Musikstils, so dass ihre Tragödie Amerika schockierte. Der Singer-Songwriter Don McLean nannte diesen Tag daraufhin „The Day the Music Died“. Der biografische Song „American Pie“ über diese und viele andere historische Ereignisse wurde auf Platz fünf der Top 25 der amerikanischen Kultsongs gewählt.

„American Pie“ ist ein Folk-Rock-Song von Don McLean für das gleichnamige Album aus dem Jahr 1971. Der Song stand einen Monat lang auf Platz eins der US Billboard Hot 100, auf Platz eins der australischen Musikcharts und erreichte die Top 10 der dänischen und norwegischen Charts.

Der Song bezieht sich zum einen auf die Geschichte der Tragödie, die jungen Musikern und Pionieren des Rock’n’Roll im Jahr 1959 widerfuhr, und zum anderen auf die Geschichte der Vereinigten Staaten in den idealisierten 1950er und düsteren 1960er Jahren. Don McLean schrieb diesen Song, inspiriert von seinen eigenen Jugenderinnerungen und den Emotionen, die die Nachricht vom Tod von Buddy Holly in ihm auslöste. Der Musiker und Songschreiber hatte nur eineinhalb Jahre lang Erfolg. Dennoch hat er die Entwicklung des Stils vieler anderer Musiker (einschließlich der Beatles und anderer britischer Bands jener Zeit) stark beeinflusst.

Der amerikanische Kultsong „American Pie“ stellt eine abstrakte Geschichte des Lebens des Autors von Mitte der 1950er bis Ende der 1960er Jahre dar und zeigt gleichzeitig die Entwicklung der damals populären Musik und Politik. Im übertragenen Sinne lassen sich die im Song beschriebenen Ereignisse auf die Gegenwart übertragen. Es handelt sich dabei nicht um eine Komposition über Nostalgie; nach Ansicht von Kritikern hat sich die Musik ebenso verändert wie das Land selbst. Der Song ist auch eine Art Manifest und das Ergebnis des Jahrzehnts, das auf den Tod des amerikanischen Rockidols der 1960er Jahre folgte.

Der Song „American Pie“ ist achteinhalb Minuten lang und besteht aus 14 Strophen und sechs Refrains. Der Song handelt davon, wie die Musik in den 1960er Jahren aufhörte, tanzbar, einfach und lebensbejahend zu sein. Die Musikerin sagt, dass sie ihren frühen Charme des Rock’n’Roll verloren hat und die Musik aufgrund sozialer und anderer Zwischentöne frustrierend wurde. Don McLean spricht in diesem Lied davon, wie traurig er über das sinnliche und emotionale Stück der 1950er Jahre war, als es noch nicht zu den politischen und pseudoreligiösen Bewegungen gehörte.

Obwohl das Album American Pie Buddy Holly gewidmet war, werden weder er noch die beiden anderen Musiker, die bei einem Flugzeugabsturz ums Leben kamen, in dem Lied persönlich erwähnt. Don McLean vermied es in seinen Interviews in jeder Hinsicht, direkte Fragen zum Text des Liedes zu beantworten, weshalb es viele Interpretationen gibt. Eigene Sendungen und Talkshows widmeten sich den Hinweisen auf die Bedeutung des Textes dieses Liedes; nach eingehender Analyse wurde klar, dass das Lied Anspielungen auf alle Schlüsselfiguren im musikalischen, sozialen und politischen Bereich jener Jahre enthält.

Das zweite Mal, dass der Song „American Pie“ ein Hit wurde, war im Jahr 2000, als Madonna eine Coverversion davon machte, bei der nur der Text übrig blieb, in dem von der Nostalgie für vergangene Musik die Rede ist.

Bedeutung des Liedes „American Pie“ – Don McLean

Falsch, es wäre nicht übertrieben zu sagen, dass für Don in den späten 60er und frühen 70er Jahren der Rock’n’Roll so etwas wie eine Religion war. Er lebte für sie. Er atmete ihn. Und natürlich kannte er die Ursprünge dieser Musikrichtung genau. Und wenn man die Quellen kennt, wie könnte man dann eine solche Größe wie Buddy Holly ignorieren? Oder Big Bopper mit Ricci Valens? Musiker, die am 3. Februar 1959 bei einem Flugzeugabsturz ums Leben kamen und mit deren Gitarrenriffs später eine ganze Generation aufwuchs, zu der auch Bob Dylan, die Rolling Stones und die Beatles gehörten.

Nach den Erinnerungen von Don, der damals noch ein einfacher Zeitungszusteller war, traf ihn die Nachricht vom Tod seiner Idole bei einem Flugzeugabsturz buchstäblich auf der Stelle. Als er die Nachricht erfuhr, war er gerade damit beschäftigt, die Zeitungen für den 3. Februar auszulegen. Eine Zeile aus dem Lied „February gave me the creeps / As the newspapers were delivered …“ bezieht sich auf diesen Moment.

Aber die Seele des Dichters lebte bereits in dem Zeitungsausträger – anders ist die tiefe Depression nicht zu erklären, die Don nach dem „Tag, an dem die Musik starb“ überfiel – so reagierte er, ein 14-jähriger Teenager, auf den Tod dieses musikalischen Trios. Und die erste Strophe von „American Pie“ entstand als Versuch, diese Depression zu überwinden.

Erinnern Sie sich, wie die dritte Strophe beginnt? Immerhin sind zehn Jahre seit dem Tod der Musiker und vor Beginn der Arbeit am Text vergangen. Das heißt, auf dem Hof – 1969. Weit zurück liegt nicht nur das Ende der Idole, sondern auch die Ermordung von Kennedy. Und der Beginn der Eskalation des Vietnamkrieges. Und der Höhepunkt der Hippie-Bewegung im Jahr 1968. Und schließlich das vergangene Rockfestival in Altamont, das theoretisch eine Alternative zu Woodstock sein sollte. Doch stattdessen verstärkte es nicht nur das Gefühl des „Verlusts der Unschuld“ in der amerikanischen Jugendrockkultur, sondern diskreditierte diese Kultur auch gründlich. Und Don, nicht länger ein naiver und frecher Teenager, sondern ein junger Mann mit einem besonderen Geschmack und intellektuellem Gepäck, wendet sich von diesem Moment an endgültig von der Protestbewegung ab und wendet sich ganz der Kreativität zu.

Forscher des Werks von McLean sind der Meinung, dass das Leitmotiv von „American Pie“ durch und durch von dieser Altamont-Enttäuschung durchdrungen ist. Don selbst hat diese Version allerdings nie bestätigt.

Es gibt viele gedruckte und mündliche Interpretationen des Songs (auch von amerikanischen DJs in Radiosendern). Es gab sogar ganze Talkshows mit Debatten über die Bedeutung des Textes als Ganzes oder der einen oder anderen Strophe. Im Einklang mit den Ansichten von Don selbst wurde sogar ernsthaft die Version diskutiert, dass die Zeile „Father, Son and Holy Spirit“ niemand anderem als dem toten Big Bopper, Buddy Holly und Ricci Valens gewidmet sei. Und jemand war sich einig, dass es sich um J.F. Kennedy, Robert F. Kennedy und Martin Luther King handelt.

Das nur nebenbei! In dem Lied geht es nicht um das kulinarische Symbol Amerikas – den amerikanischen Apfelkuchen (obwohl er im Kontext erwähnt wird). Schließlich ist der Amerikanismus pie derselbe allgemein akzeptierte Ausdruck, der sich auf ein geliebtes oder begehrtes Mädchen oder eine Frau bezieht, wie „darling“, „honey“ und „sweety“. „Darling“, „sweet“… Aber nach zehn Jahren nach dem Tod der Musiker dachte Donald McLean am wenigsten an Hollys Witwe Maria Elena. „Darling“, „sweet“ war für ihn die endgültig vergangene Zeit Amerikas, in der Musik voller Gefühle und reiner Emotionen war und nicht durch spätere politische und religiöse Bedeutungen verunreinigt. Und wirklich? „Auf Wiedersehen, amerikanisches Baby! Chevrolets und Cadillacs, die dich zum Damm bringen, wird es nicht mehr geben. Es wird keine Verabredungen im Auto und keine Küsse mehr geben. In der neuen Ära dieser alten Schule – Kommunismus, Rock, Revolution,

Was die genaue Bedeutung des Liedes betrifft, so konnte sie niemand vollständig enträtseln, und es gibt nur viele Interpretationen. Don selbst hat direkte Fragen meist mit einem Lachen abgetan. Zum Beispiel sagte er einmal, dass der Sinn von Pie darin besteht, den Autor für den Rest seines Lebens zu ernähren. Oder er erklärte, es handele sich um Poesie, und die Suche nach der genauen Bedeutung würde ihn nur umbringen.

Natürlich wurde die Sache populär! „Miss American Pie“ stand mehrere Jahrzehnte lang an der Spitze der zwanzig beliebtesten Rock- und Folk-Rock-Kompositionen in den Vereinigten Staaten und Großbritannien sowie in Deutschland, Finnland und Japan. Es gab auch Coverversionen von „Pie“, die berühmtesten davon waren die Versionen von Madonna (Single zum Soundtrack im Film „Best Friend“) und von Rod Stewart. Und doch gilt die Version von Don McLean selbst als Referenz. In ihr spürt man die Atmosphäre des Mittleren Westens von Amerika mit seinen Adirondack-Bergen, das Banjo-Schlagen der Dorforchester in Saratoga Springs, wo Don herkam, und das gemessene Leben, das, wie es scheint, von keinem äußeren Problem erschüttert werden kann.

„American Pie“ – Songfakten

Der Refrain enthält die Zeile „Drove my Chevy to the levee“. Chevrolet verwendete den Song in ihrer Fernsehwerbung. Auch auf ihren Plakatwänden war die Inschrift zu lesen: „But they don’t write songs about Volvo“.

Der Song ist vor allem Buddy Holly gewidmet, geschrieben unter dem Eindruck der Nachricht von seinem Tod. Die Zeile „that’ll be the day that I die“ bezieht sich auf den Buddy Holly-Song That’ll be the day. Auch in der Musik gibt es viele Anspielungen auf verschiedene Themen und Bandnamen.

Im Jahr 2000 coverte Madonna dieses Lied für den Film The Next Best Thing. Das Lied wurde der Sängerin von ihrem Freund, dem Schauspieler Rupert Everett, vorgeschlagen.

Die Kritiker reagierten kühl auf das Cover, und in einer Umfrage des BBC Sixth Channel wurde der Song zum schlechtesten Cover aller Zeiten gekürt.

Der Songwriter Don McLean hingegen war von Madonna und ihrem Cover begeistert: „Ich habe ihre Version gehört, und ich finde sie gefühlvoll und mystisch. Ich denke auch, dass sie autobiografische Verse gewählt hat, die ihre Karriere und ihre persönlichen Geschichten widerspiegeln.“ „Hoffentlich regt das die Leute zum Nachdenken darüber an, was mit der amerikanischen Musik los ist. Ich habe Geschenke von Gott erhalten, aber das erste Mal von einer Göttin.“

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